Elecciones en España: un nuevo tablero electoral

RajoyOver two weeks ago, on Thursday 3rd of December, the starting signal for the electoral campaign in Spain was given. Virtually at the same time as the popular streets of Gran Via in Madrid or La Rambla in Barcelona were being lit up with colorful Christmas lights, political banners displaying the images of the different candidates were hung.  Christmas and elections, as if all that mattered was to catch the eyes (and the votes) of everyone.

Mariano Rajoy, Prime Minister and PP-candidate

For many, this campaign and elections are a synonym of joy. Renovation and change are recurrent concepts in the speech of most analysts and experts.

2015 Spanish Elections are, at the least, different. Predictions and polls hint at a complex political landscape, as none of the parties are expected to reach absolute majority – an otherwise traditional situation in the past decades in Spain. This new scenario reflects the fragmentation of bipartisanship, historically defined by the switching in power between Partido Popular (PP) and Partido Socialista Obrero Español (PSOE). The political alternatives are now multiple, some are self-defined and others are yet to be defined, right-wing and left-wing ideologies, but all worth to be examined.

There are clear signs that denote the exhaustion of the conservative party (PP), but the veteran Mariano Rajoy – Spain’s Prime Minister – will re-stand as candidate despite the criticism and internal scuffles within his party. According to the most recent polls the numerous cases of corruption, austerity and privatization policies are the main reasons behind the dramatic decrease in potential voters and social support towards the governing party and Mr. Rajoy. Nevertheless, the PP would still achieve an estimated 30% of total votes in the upcoming December 20th elections, a figure that is considerably lower than the 44% obtained by the right-wing party in the 2011 elections.

Sitting on the opposite side of the bipartisanship table, the left-wing PSOE party appears to have been severely affected by the emergence of new parties, and the traditional single opposition to the PP has now branched into multiple fronts.  Polls have shown a variable standoff between Pedro Sánchez-led party and the PP. In fact, after the recent broadcasted debates, some surveys have placed PSOE as low as the third most voted party. Interestingly, PSOE seems to be losing ground to the uprising of more radical left-wing parties such as Podemos or more center formations such as Ciudadanos (“Citizens”). The latter is a party led by Albert Rivera – who stands out as the highest ranked among candidates for the elections – that presents a somewhat hybrid political program between relatively conservative economic policies and more democrat-oriented social policies.

Sanchez

Pedro Sánchez, opposition leader and PSOE-candidate

In both cases, the PP and the PSOE have been losing a great deal of credit after being in power during the financial crisis that has deeply stroke the country since 2008. In fact, as a result of this lengthy crisis, the OECD has ranked Spain as one of the worst countries in Europe in terms of inequality and poverty.  Unsurprisingly, a large bulk of the population blame the two main parties for causing and mishandling the crisis.

The much anticipated lack of absolute majority in the upcoming elections on Sunday will inevitably trigger a novel scenario of alliances and pacts. Many authorized voices still claim that a government formation based on pacts is the opposite of democratic praxis because it cannot guarantee the election of the most voted formation. Anyhow, with uncertainty as a backdrop, there has been already some speculation about an agreement between Ciudadanos and PP – one that would seem to bring together those voters who are unhappy about the traditional right and especially their most recent illicit practices, their out-dated project and their withered leaders; the idea is that these issues would be balanced out by the innovative and young spirit brought in by Albert Rivera and his party.

Rivera

Albert Rivera, the leader of Ciudadanos (C’s)

Also, a pact between PSOE and Ciudadanos seems to be plausible. A priori these two parties stand the best chance as to reach an agreement. The potential voters of both parties give them a lot of leeway and the seamless nexus on social policies that are opposite to the most austere policies of the PP, strengthen this point. This type of pact between somehow moderate parties seems to be particularly shored by the stock market main figures, the economic powers, as well as foreign investors, who are all hoping that a shift towards the extreme left will not take place.

The last piece of the puzzle belongs to Podemos – party led by the former University lecturer Pablo Iglesias – that has now earned recognition as one of the four top political forces in Spain. Podemos, after surprisingly topping the voting polls earlier this year, has underwent a substantial drop in popularity, mainly due to the finding that some of their leaders were linked to the Chavez Regime in Venezuela, as well as the Basque left abertzale. Finally, the current third most represented party in the Parliament, “Izquierda Unida” (left-wing ideology) does not stand many chances to maintain this position.

Iglesias

Pablo Iglesias, the candidate for Podemos

There have been two major debates with national TV coverage amongst leaders of the top parties. The rigor, mental speed, information handling, remarkable speech skills and mutual respect between speakers have shown that beyond the logical discrepancies between candidates and ideologies, the future of democracy in Spain is in good hands with a generation of new politicians.

It will only be in the evening of Sunday, December 20th, when we will find out whether predictions and polls results are matched by the actual results. However, that will just set the start of a long period of negotiations, that will be pivotal to define the next government. Ciudadanos (and, to a lesser extent Podemos) are expected to be key players of these exciting and colorful elections.

***

El pasado jueves 3 de diciembre se daba en España el pistoletazo de salida a la campaña electoral. Casi al tiempo que la Gran Vía madrileña o la Rambla en Barcelona se iluminaban con maravillosas luces navideñas, los carteles electorales comenzaban a hondear los distintos rostros políticos como si de atraer miradas (y votos) se tratase.

Este comienzo, es, para muchos, motivo de alegría. Renovación y cambio son conceptos recurrentes en boca de analistas y entendidos políticos.

Las elecciones de este 2015, son, cuanto menos, diferentes. Adivinadores y sondeos auguran un complicado futuro, en el cual la previsión más clara es que ningún partido logrará la tradicional mayoría absoluta, algo que considera el fraccionamiento de un bipartidismo ya agotado y consumido. Las alternativas son cuantiosas, autodefinidas y por definir, de derecha y de izquierda, extremas y de centro,  todas ellas dignas de analizar.

Rajoy

Mariano Rajoy, presidente del gobierno y candidato por el Partido Popular (PP).

Hay signos que denotan el agotamiento de la derecha conservadora, un veterano Mariano Rajoy renueva candidatura pese a las críticas y rifirrafes internos en el partido.  La austeridad, medidas de privatización y numerosos escándalos de corrupción apuntan las encuestan son los motivos que explicarían la caída en picado de votantes y apoyos al actual gobernante Partido Popular (PP), una caída que sin embargo no toca suelo, pues según las previsiones seguiría siendo el partido más votado de estas elecciones con un 30% de los votos, si bien un porcentaje muy lejano al respaldo que en 2011 le facilitó la mayoría absoluta parlamentaria.

En ambos casos, tanto PP como PSOE sufren el descrédito de haber presidido gobiernos a los que gran parte de la población atribuye la responsabilidad de la gran crisis económica que sacude al país desde 2008 y que ha situado a España entre los más altos niveles de desigualdad y pobreza de los países de la OCDE (Organización para la Cooperación el Desarrollo Económico).Por su parte, el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), en esta lucha a cuatro bandas, parece ser el más perjudicado. A veces cercano en las encuestas  al PP y otras más lejano e incluso en algunos estudios desplazado a un tercer lugar, pierde fotos en favor de formaciones emergente de  clara izquierda, Podemos, o formaciones definidas centrales, Ciudadanos, cuyo programa responde a un hibrido de política económica conservadora y aspectos sociales de carácter más demócrata.

Sanchez

Pedro Sánchez, líder de la oposición y candidato por el Partido Socialista Obrero Español (PSOE).

La desconfianza  generada hacia gobierno y gobernador propiciará según los sondeos una ausencia de la tradicional mayoría absoluta en las elecciones,  algo que pone de manifiesto la necesidad de un novedoso sistema de pactos y alianzas; método este que muchos consideran la antítesis de una praxis democrática por no garantizarse de la elección de la lista más votada. Con la incertidumbre como telón de fondo, las especulaciones barajan  un muy posible pacto Ciudadanos – PP, una unión que parecería contentar a todos aquellos insatisfechos con la derecha tradicional y sus recientes prácticas ilícitas, su proyecto obsoleto y sus líderes algo marchitos, puntos que  quedarían compensados por los aires innovadores de la mano  de Albert Rivera y su joven partido.

Rivera

Albert Rivera, líder de Ciudadanos, en un mitin celebrado en el Palacio de Congresos “El Greco”, Toledo.

También, una alianza PSOE- Ciudadanos, parece ser viable a la hora de formar gobierno.  Estos dos partidos, son, a priori, los partidos con mejores perspectivas para pactar. Sus potenciales votantes les dan más margen de maniobra y los crecientes nexos en política social contrarios a las políticas de austeridad de la derecha conservadora, consolidan este argumento.  Esta opción incluso gusta a las empresas del Ibex, a los poderes económicos y a los inversores internacionales, actores inquietos por un posible giro hacia la izquierda radical.

El contexto se completaría con Podemos (liderado por el profesor universitario Pablo Iglesias), usualmente incluido entre “los cuatro grandes” partidos actuales, e IU, tercera formación parlamentaria, pero con pocas posibilidades según sondeos de conservar esa posición. Podemos, que llegó a liderar estudios sobre la intención de voto a principios de año, tras filtraciones que le vinculaban con el régimen venezolano chavista así como con la izquierda “abertzale”, cuestión nacional especialmente sensible, ha experimentado un marcado estancamiento y retroceso cayendo hasta el cuarto puesto en los sondeos.

Iglesias

Pablo Iglesias, líder y candidato por Podemos, celebrando un multitudinario congreso en Madrid.

En las últimas semanas, tres han sido los debates emitidos en televisión y medios digitales en España entre estos partidos, debates en los que la seriedad, la rapidez mental, el manejo de los datos, la oratoria y el trato mutuo respetuoso han demostrado, que más allá de las divergencias entre líderes y ideologías, la democracia se encuentra en buenas manos.

Será finalmente el día  20 – D cuando se conozcan los resultados, una meta que pondrá fin a esta carrera de propuestas, ideales y colores. Un día que a su vez abrirá paso a una amplia ronda de negociaciones, la definición de un futuro que a priori pasará inevitablemente por Ciudadanos (y Podemos), los claros árbitros de estas emocionantes y expectantes elecciones.

Laura González Blázquez (20) studies International Relations at Complutense University of Madrid (UCM)

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